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Publié le 4 septembre 2019

Chasser les couchers de soleil en randonnée

Par Kareen Brochu Harvey

Lorsque le ciel se colore de teintes orangées enveloppantes, nos yeux deviennent émerveillés par la beauté grandiose de ce phénomène que nous offre la nature. Le jour laisse alors place au crépuscule : moment répétitif juste avant que le soleil se couche complètement pour laisser place à la nuit. Ce moment est magique, peu importe d’où nous le regardons. Sur la route, sur le bord d’un lac ou en haut d’une montagne, si vous avez la chance d’avoir une température favorable, votre soirée sera certainement agrémentée par le coucher du soleil.

J’ai eu la chance de voir des couchers de soleil un peu partout au Canada et même à travers le monde. Par expérience, plus nous sommes élevés en altitude, plus ils sont magnifiques! C’est pourquoi partir à la chasse au coucher de soleil en randonnée est une activité à essayer absolument. Dans cet article, je vous partage quelques conseils afin de maximiser vos chances de vivre une soirée complètement magique aux premières loges d’un coucher de soleil en altitude.

Informez-vous de la température

Avant de partir à la chasse au coucher de soleil, vous devez vérifier la température qu’il fera lors de la soirée. La température peut non seulement diminuer drastiquement dans les quelques heures entourant le coucher du soleil, mais aussi changer énormément plus vous grimpez en altitude. Outre la température, vous êtes toujours à risque de faire face à la pluie ou à de fort vents (même s’ils ne sont pas annoncés). Alors nul besoin de regarder la météo à l'avance, car plus vous serez près de votre départ, plus elle sera exacte.

Parlant de météo moins favorable, un ciel couvert n’offrira pas la même beauté qu’un ciel dégagé, évidemment. Pire que ça, en cas de pluie, vous n’aurez ni jolies couleurs dans le ciel, ni coucher de soleil. Vous passerez sûrement un bon moment en montagne quand même puisque la pluie ne doit pas être un frein à toute aventure en plein air, mais votre objectif d’admirer le soleil se coucher ne sera pas atteint.

Préparez donc votre expédition nocturne en gardant en tête qu’elle peut être reportée ou modifiée jusqu’à la toute dernière minute. C’est le risque à prendre!

Apportez les bons vêtements

La température qu’il fait dans votre cours à la maison n’est absolument pas la même qu’en forêt ou en montagne, surtout en montagne. N’oubliez pas que la plupart des applications vous montrant la météo ne tiennent pas compte de l’altitude. Il se pourrait qu’il fasse beaucoup plus froid au sommet qu’au départ du sentier. Prévoyez vos vêtements en conséquence.

De plus, il faut inclure l’effort physique à votre planification de vêtements. Lors de l’ascension de la montagne, vous aurez chaud et la chaleur est souvent accompagnée de sueur. Vous serez probablement mouillé une fois au sommet et l’humidité est votre pire ennemie en cas de froid. De ce fait, dès votre arrivée en haut, changez-vous pour vous débarrasser de cette humidité. Vous serez plus confortable et vous éviterez ainsi l’hypothermie en essayant de capturer le soleil se coucher.

Aussi, vous aurez besoin de vêtements plus chauds afin d’être en mesure de rester quelques heures au sommet. Un coucher de soleil ne se produit pas en 2 minutes. Vous voudrez y être du début à la fin, plusieurs minutes voire même quelques heures. Si vous êtes vêtus de court ou pire, tout en sueur à cause de l’ascension, vous risquez d’être tellement incommodé par le froid, que vous voudrez redescendre sans contempler ce pour quoi vous êtes là.

Soyez prévoyant et il ne vous restera qu’à avoir du plaisir!

L'orientation de la montagne

Saviez-vous que le soleil se lève à l’Est et se couche à l’Ouest? C’est une information qui semble évidente pour certains, mais plusieurs personnes ne le savent pas. C’est crucial à savoir pour attraper un beau coucher de soleil. Si l’orientation du point de vue au sommet de la montagne est à l’Est, vous ne verrez pas grand chose (à ce moment-là, ce sera un bon endroit pour le lever du soleil). Assurez-vous de l’orientation du sommet ou du belvédère où vous vous trouvez pour maximiser vos chances de vivre un moment magique.

Informez-vous de l'heure du coucher du soleil

Il est très facile de savoir l’heure exacte à laquelle le soleil se couche simplement en allant voir sur des applications qui donnent la météo. Par contre, prévoyez toujours arriver au sommet au moins 30 minutes avant l’heure prévue du coucher puisque le processus commence toujours un peu avant. Prévoyez rester au sommet une bonne heure, si ce n’est pas un peu plus.

Ayez le bon équipement

Il est très important d’être bien équipé, et je ne parle pas d’avoir absolument de l’équipement de grandes marques. Peu importe le type de randonnée que vous faites, il peut y avoir des risques et c’est essentiel d’être en mesure de prévenir certains de ces risques, surtout lorsque vous êtes en région moindrement éloignée. Le bon équipement inclut de bons vêtements, de bons souliers et de l’eau en quantité suffisante. De plus, une trousse de secours et de survie est un item à avoir absolument dans son sac. Les choses que l’on retrouve dans ce genre de trousse pourraient littéralement vous sauver la vie, comme en cas de saignement incontrôlable par exemple. Par contre, faire une randonnée dans le but d’atteindre le sommet pour le coucher du soleil signifie que vous allez redescendre dans le noir. C’est donc très important d’avoir aussi en votre possession l’équipement adéquat pour ce genre d’aventure. Je parle ici d’une lampe frontale. Cette source de lumière sera votre meilleur ami afin de redescendre de façon sécuritaire de la montagne. Sans lumière, vous risquez de mettre les pieds où il ne faut pas ou carrément de vous tromper de chemin. La plupart des sentiers arborent des balises réfléchissantes qui s’illumineront au contact de votre faisceau lumineux. La vie est bien faite parfois!

Note supplémentaire : Pour plus de confort, vous pouvez apporter un coussin de randonnée pour admirer le spectacle assis par terre.

Les animaux sauvages

Les animaux sauvages sont majoritairement plus actifs dès le crépuscule. Vous serez alors plus à risque d’en croiser durant votre randonnée de soir. Plusieurs autres facteurs font aussi en sorte que vous aurez plus de chances d’en croiser, comme l’absence de randonneurs sur les sentiers. En effet, rares sont ceux qui s’aventurent dans les bois à une heure tardive comme vous le ferez. Il faut aussi prendre en considération que les animaux sont plus adaptés que nous pour voir dans le noir, nous devons redoubler de prudence face à eux. Ils sont chez eux après tout! Pour vous protéger, soyez bruyant. Aucun animal ne veut avoir affaire à vous ou à votre groupe. Vos discussions les éloigneront.

Informez vos proches

Il est très important d’informer vos proches de votre déplacement. Même si c’est une petite montagne, même si c’est près de chez vous, même si vous êtes habitué de faire ce sentier… un pépin est vite arrivé et comme vous serez probablement seul (accompagné ou pas) dans le sentier jusqu'au lendemain, s’il vous arrivait quelque chose, il vaut mieux que des gens s’inquiètent de votre absence rapidement. Envoyez un message à quelqu'un en lui indiquant votre itinéraire et l’heure approximative de votre retour en mentionnant que vous allez lui écrire à nouveau lorsque vous serez à la voiture ou à la maison. Ça ne prend que quelques secondes et ce geste pourrait vous sauver la vie.

La règle du « sans stress »

Finalement, mon dernier conseil est de partir la tête légère. Vous vous apprêtez à vivre un moment magique et magnifique en montagne, laissez votre stress en bas. Ayez confiance en vos capacités et laissez-vous bercer sur le sentier jusqu’au sommet. Si vous avez bien planifié votre sortie, vous n’aurez pas besoin de vous presser sur le sentier pour arriver à temps pour le spectacle.

Bonne chasse aux couchers de soleil!

Mont 7 à Golden en Colombie-Britannique

Les photos présentées dans cet article sont celles que j’ai prises lors de mon ascension du mont 7 à Golden en Colombie-Britannique. Son nom provient de la forme du chiffre 7 que prend la neige sur son sommet rocheux au printemps, durant quelques semaines seulement. Cette montagne accueille aussi une plateforme de décollage pour le parapente, un des meilleurs endroits au Canada pour pratiquer ce sport. Du sommet, on peut voir la ville de Golden dans toute sa splendeur entourée de montagnes impressionnantes.

À propos de Kareen Brochu Harvey L'aventurière des bois

Jeune aventurière des bois assumée, Kareen rêve de visiter le monde entier et de partager avec lui sa créativité et ses aventures. Son grand projet prévu pour mars 2020 est l'Appalachian Trail, un sentier de 3 510 kilomètres situé sur la côte Est des États-Unis.

Retrouvez Kareen sur InstagramYoutube et Facebook!

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